El legado de Gilberto Mendoza

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La columna de hoy es sui generis, pues servirá de modesto tributo para quien, sin ninguna duda, montó en sus hombros el esfuerzo por colocar el nombre de la Venezuela boxística en el más alto sitial posible del concierto mundial -desde los inicios de los años ´80, con su exaltación a la máxima posición del ente decano de la actividad, la Asociación Mundial de Boxeo (WBA por sus siglas en inglés) hasta los días actuales- cuya gestión fue soporte invaluable para la ubicación de numerosos peleadores criollos en los rankings y a la posterior conquista de títulos mundiales por decenas de ellos.

Nos referimos al ingeniero Gilberto Mendoza (Barquisimeto, 30 de marzo 1943-Caracas, 11 de marzo de 2016), de cuya desaparición física se cumplieron ayer cuatro años y quien a no dudarlo es uno de los escasos dirigentes nuestros que ha trascendido las fronteras locales, tal lo hicieran en el pasado más remoto figuras de la notoriedad de Julio Bustamante, José Beracasa y doña Flor Isava, por citar a solo tres personajes de resonancia en el ámbito internacional del olimpismo.

En la página web de la AMB publicamos hoy una breve semblanza de GM, suerte de despedida amistosa para quien dedicó su vida al deporte nacional y extraterritorial , una pasión nacida en su infancia (jugó fútbol y practicó el boxeo como aficionado), que alternó con su actividad profesional como ingeniero industriólogo en el Central El Palmar.

Elegido presidente de la Asociación Mundial de Boxeo en octubre de 1982 en San Juan de Puerto Rico, se mantuvo al frente de la WBA hasta diciembre de 2015 cuando una enfermedad que al fin lo venció le forzó a renunciar al cargo, luego de una ingente labor que abarcó una gama de iniciativas, como la elaboración del Manual de Clasificaciones de los boxeadores; la creación de varias entidades regionales en los cinco continentes; la campaña KO a las Drogas, todo ello un legado que la atesora, hoy bajo la dirección de su hijo Gilberto Jesús Mendoza.

En su memoria, desde ayer comenzaron a desarrollarse diversas actividades en el inicio de la celebración del IV Festival Gilberto Mendoza, evento inaugurado con una misa en la iglesia San Jacinto de Maracay. Hoy se efectuará una rueda de prensa en el Centro Recreacional Yesterday y se continuará con un programa de peleas entre púgiles

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